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想起诉美国总统?没那么容易
发布机构:杏耀娱乐 发布日期:2018-06-26 访问量:

  最近,特朗普的律师鲁迪·朱利安尼称,负责“通俄门”调查的政府特别检察官罗伯特·米勒告诉他,根据法律,他无权起诉美国总统特朗普。这又引出了一个老调重弹且始终没有定论的宪法问题:在美国,你能以涉嫌犯罪为由起诉在职总统吗?美国尚无总统被提起刑事诉讼的先例,但在学者和律师圈子中,大家对起诉现任总统有无法律依据,始终莫衷一是。

  从司法部的政策和它的两份内部备忘录来看(一份可以追溯到“水门事件”时期,另一份可以追溯到克林顿时代),美国的在职总统是没法被起诉的。不过这种观点也受到了一些学者的质疑,比如最近,参议员理查德·布卢门塔尔(民主党议员)就提出,在职总统应当可以被起诉,审判可以推迟到总统卸任后进行。那么,哪种说法是正确的?

  不妨从大家有共识的地方说起。所有人都知道,美国总统是可以被弹劾下台的。不过弹劾在当前的政治环境下不太可能,因为它至少需要参议院三分之二票数通过。目前共和党和特朗普是一根绳上的两只蚂蚱,所以共和党几乎是不可能同意弹劾特朗普的。因此,在职总统能不能被起诉,仍然是个现实问题。

  大家都认同,宪法赋予总统的职能是很重要的。总统肩负重要职权,如果他全面卷入一场官司,则必然会影响到他履行宪法赋予的职责的能力。1997年,有一位叫保拉·琼斯的女子指控当时的克林顿总统,称他在担任阿肯色州州长时性骚扰过自己。克林顿当时就是以上述理由为借口企图摆平这起官司,或者将审判拖到自己卸任后进行。不过美国最高法院1997年对此案作出裁定:克林顿在此案中不享有豁免或推迟审判的权利,并裁定在职总统也可以被提起民事诉讼。不过,至于总统能否被提起刑事诉讼,该案并未作出判例。法庭认为,一起民事诉讼尚不足以影响总统履行宪法赋予其的职权——不过这种看法其实大错特错。正是由于这场民事诉讼一石掀起千层浪,才有了后来克林顿遭到弹劾的事。

  讽刺的是,特朗普现在正在依靠克林顿时代的判例来为自己主张豁免,不过克林顿案的语境和特朗普面临的局面并不相同。法庭强调,总统犯法,“与庶民同罪,在美国历史上,从来没有总统的非职务行为涉嫌犯罪却被豁免的判例。职务行为豁免原则也并不适用于总统的非法个人行为。”自从特朗普上台以来,针对他个人的民事诉讼已经有几十起了。不过如果在他就任总统前确实存在犯罪行为——比如在竞选资金上手脚不干净,或是图谋其他犯罪,那么根据上述原则,他也将跟我们普通人一样,受到同等法律制裁。

  问题是,谁才有起诉总统的权力?一般说来,美国的特别检察官是受司法部约束的,因此,像米勒这种特别检察官未经上级(也就是司法部副部长罗德·罗森斯坦)授权,是无法起诉特朗普的。曾经起诉过克林顿的独立检察官肯尼思·斯塔尔拿到的一份司法部备忘录显示,独立检察官是可以起诉在任总统的,而特别检察官却不能,因为特别检察官拿的是司法部的薪水,因而他们实际上还是归总统管的。

  另外,还有一类检察官不归司法部管,那就是美国各州的检察官。美国宪法并未规定各州法院不能起诉总统。另外克林顿案也说明,总统的私人行动是不受豁免权保护的。如果有证据表明在任总统违反了各州法律,那么总统仍然应该“与庶民同罪”。

  这里,我们可以给办理“通俄门”案的特别检察官支个招:如果他无法在未经司法部同意的情况下起诉总统,那么他可以合法地透露一些相关信息,让有关各州法院去起诉总统。在水门事件中,检察官里昂·贾沃斯基并未直接起诉尼克松,而是将他定为“不予起诉的共犯”。此举直接导致了国会对尼克松的弹劾,尼克松因此引咎辞职,但后来得到了接任总统杰拉德·福特的赦免。“共犯”在法律是个很宽泛的概念,在一个犯罪团伙里,任何一个成员犯了罪,其他成员都可能成为他的共犯。因此如果特朗普被定成了某个远程诈骗者的共犯,他就可能会被起诉到某个州的法院。到时想必还将有更多精彩大戏等着大家。(财富中文网)

  本文作者汤姆·金斯伯格是芝加哥大学法学院国际法教授,也是即将出版的《如何拯救宪政民主》一书的作者之一。

  译者:朴成奎

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